Focus Avversari: MRinnovabili Agrigento

Non chiamatela più sorpresa. La MRinnovabili è una realtà della stagione e lo dimostra un secondo posto frutto di un cammino ricco di successi maturati soprattutto tra le mura amiche del “PalaMoncada”. La squadra di Cagnardi fa dell’alto ritmo e dell’intensità il proprio marchio di fabbrica, spinta soprattutto dall’americano Christian James, dall’impatto devastante alla prima in Italia (18.5pt). La regia di De Nicolao ed Ambrosin completa un reparto esterni che, dalla panchina, beneficia dell’ottimo tiratore Pepe, sotto canestro al fianco di capitan Chiarastella ci sarà l’ex Tony Easley. All’andata, disputatasi a Dicembre dopo il rinvio di inizio campionato, vinse la Bcc per 85-74.

QUINTETTO

# 10  Giovanni De Nicolao, Play. Regista classe ’96, proveniente da una vera e propria dinastia di cestisti, ha trascorso le ultime tre stagioni in NCAA, nell’University of Texas a San Antonio dove ha segnato una media di 7.7 punti, catturato 4.5 rimbalzi e servito 3.6 assist di media. De Nicolao nella sua ultima stagione nei Roadrunner ha collezionato record su record: è uno dei 5 giocatori nella storia del club ad avere segnato almeno 700 punti, con 300 assist e 150 palle rubate in 33 minuti a partita. In Italia, ha esordito nel 2012 nella Pallacanestro Vicenza, per poi passare alla Felmac Limena e alla Junior Casale. Va a referto con 9.1 punti, 4.3 rimbalzi e 3.8 assist ad uscita.

# 14 Lorenzo Ambrosin, Guardia. Classe ’97, alla terza stagione di fila alla Fortitudo Agrigento. Ambrosin, 190 cm di altezza, proviene dal Basket club Jesolo, serie C Gold, dove fu notato grazie anche ai suoi 14.4 punti/media, buone doti di rimbalzista e difensore arcigno. Cresciuto nel settore giovanile dell’Umana Reyer Venezia, fu uno degli artefici dello scudetto Under 15 nella stagione 2011/12. Nel 2014 diventa vicecampione italiano nella categoria U17 e nel 2016 arriva ancora ad un passo dal titolo, questa stavolta con l’under 20. Sempre con la squadra U20 gioca nel 2015 l’Adidas Next Generation Tournament, il torneo giovanile organizzato dall’Eurolega. I suoi numeri in stagione: 10.8 punti, 2.4 rimbalzi e 1.9 assist a match.

# 23 Christian James, Guardia/Ala. Il 23enne statunitense, nato a Houston, proviene dall’università di Oklahoma; è alto 193 centimetri, ed è una guardia tiratrice di grande fisicità. Coi Sooners di Oklahoma, James ha giocato con Trae Young, attuale “stella” degli Atlanta Hawks, formando una coppia di esterni di grande efficacia offensiva: Young ha poi fatto il grande balzo verso la NBA (5^ scelta assoluta al draft 2018), mentre James ha continuato e completato il suo percorso di studi universitari. Attaccante completo, ottimo rimbalzista e buon difensore, ha chiuso l’anno da senior con 14.6 punti di media (34% dall’arco), 6.2 rimbalzi e 2 assist.  La stagione in corso lo vede protagonista, iscrivendo a referto, in quasi 32’ di utilizzo, 18.5 punti (52% da due e il 37% da 3), 4.9 rimbalzi e 2.2 assist ad allacciata di scarpe.

# 12 Albano Chiarastella, Ala. Torna ad Agrigento dopo avere trascorso le ultime due stagioni, da protagonista, a Biella. Chiarastella, classe ’85, ritorna ad Agrigento dove aveva già disputato sei stagioni. Italo – argentino, originario di Bahia Bianca, il 33enne ha verve da lottatore, abile in situazioni di post-basso, il #4 è in grado di garantire solidità e concretezza su entrambi i lati del campo. In Italia dal 2005, Chiarastella ha giocato a Salerno, Bernalda, Potenza, Massafra e Agrigento. Con la casacca dei siciliani ha conquistato anche la promozione in A2 agli ordini di coach Franco Ciani. In questa stagione è sceso in campo 31’ di media segnando 6.4 punti/gara (55%2), catturando 5.3 rimbalzi e distribuendo 2.9 assist ai compagni.

# 43 Tony Easley, Centro. Tony Easley, classe ’87, centro di 206 cm per 95 kg, è una “vecchia conoscenza” dei parquet italiani. Il 32enne, originario di Alabama, ha disputato la carriera universitaria a Murray State, dove, da senior ha collezionato 122 presenze in fila in NCAA, iscrivendo a referto 7.6 punti e 5 rimbalzi di media a partita. Nel 2010/11 la prima stagione da professionista al Polonia Varsavia (12.2 punti e 7.7 rimbalzi di media), prima di accasarsi, nell’estate 2011, a Forlì. Con la maglia dei romagnoli disputa 12 partite, poi le sue ottime medie attirano l’interesse della Dinamo Sassari che lo ingaggia nel mese di dicembre. Resta in Sardegna un anno e mezzo, collezionando 62 presenze a 11.3 punti e 6.1 rimbalzi di media a partita. Poi Venezia, Caserta, Ironi Ziona (Israele), Pistoia, Denizli, Kataja, Ebk, Tubingem, Treviglio ed infine Clui Napoca, in Romania. Per lui 13.7 punti (67% dalla media), 7.4 rimbalzi.

PANCHINA

# 8 Giuseppe Cuffaro, Play. Cresciuto nelle giovanili della Fortitudo Agrigento, Cuffaro è il volto dell’agrigentinità nel progetto biancazzurro. Dall’under 13 fino alla prima squadra, una maglia che negli anni è diventata uno stile di vita. Cuffaro, playmaker classe ’98, 181 cm, si è infortunato in precampionato, procurandosi la frattura dello scafoide ed il conseguente stop di circa 2 mesi.

# 40 Simone Pepe, Guardia. Simone Pepe, è una guardia, classe ’93, 184 cm che nel 2018 i siciliani presero dall’Amatori Pescara, squadra di serie B, dove ha militato per ben 10 anni. Simone inizia a sei anni a giocare a basket nella sua città natale, per passare poi all’Amatori Pescara. Dopo aver dominato i campionati giovanili regionali, guadagnandosi convocazioni anche in selezioni U14 e U15, arriva l’esordio a 16 anni in DNC, dove fu più volte protagonista. In prima squadra dal 2009, dal 2011 disputa il campionato di serie B, sempre con la maglia dell’Amatori. Nelle stagioni 2015/2016 e 2016/2017 ha chiuso con 21 punti e oltre 4 rimbalzi di media a partita. Nei playoff 2017 Simone mette a segno 17 punti di media. Nel 2018 il salto di categoria: con Agrigento affronta il suo primo campionato di A2, dimostrandosi subito all’altezza: 11.7 punti di media, con il 53% da 2pt e il 34% da 3pt. I suoi numeri attuali: 12.4 punti (in 24’ di utilizzo medio), un discreto 44% da due e il 33% da tre, conditi da 3.5 rimbalzi per volta. 

# 33 Samuele Moretti, Ala/Centro. Il 21enne lungo ha disputato la stagione 2018/19 a Montecatini dove è stato il miglior rimbalzista di tutti e quattro i gironi della B. Classe ’98, 197 cm, ha esordito in A2 con Jesi nel 2015/16, per poi passare a Lugo (serie B) ed infine a Montecatini (in 30 giornate ha segnato 12 ppg, ha catturato 11.5 rimbalzi, e tirato con il 54% da 2) .  Le sue medie, finora: 2.9 punti, 2.4 rimbalzi ed un ottimo 71% da due.

# 4 Paolo Rotondo, Centro. Lungo classe ’89, è al suo terzo ritorno ad Agrigento. Siracusano doc, 204 centimetri, ha trascorso le ultime due stagioni prima a Chieti e poi nel Basket Crema, in serie B. Centimetri, esperienza e leadership innata è un giocatore esperto e giramondo: dopo due anni a Biella (A1), fa il suo esordio in Serie A Dilettanti con Jesolosandona Basket (2008/09) prima di passare alla Moncada Agrigento (2009/10), dove segna con % interessanti: ben il 58% da due, più 4 rimbalzi e 1.6 stoppate a partita. Firma così per Latina (A Dil) poi alla BPMed Napoli, dove fa registrare, tra regular season e playoff, una delle sue migliori stagioni nel pitturato con 6 ppg e 4 rimbalzi ad allacciata di scarpe in 16 minuti d’impiego nella media. Nel 2011/13 Rotondo scende in DNB a Francavilla, dominando senza mezzi termini (16.3 ppg e 9.9 rimbalzi). Poi Tortona (16 e 9.3 punti di media nelle due stagioni condite da 8.6 e 4.9 rimbalzi), va a Forlì dove vince il campionato di B e disputa l’anno successivo quello di A2. Torna poi ad Agrigento (anno sfortunato per una serie di infortuni), poi Chieti e Crema. Finora ha giocato 15 gare (3.3 punti, 53% da sotto, 1.3 rimbalzi, in oltre 7’ di parquet).

#16 Giovanni Veronesi, guardia-ala. Aggiunto la scorsa settimana per allungare le rotazioni in sostituzione del pari età Fontana, arriva dalla Juvi Cremona (serie B) dove viaggiava con 12.3 punti di media e 4.3 rimbalzi. Scuola Leonessa Brescia, 194 cm per 84 kg, il ventunenne ha un trascorso anche nella Bluorobica (27 gare per 326 punti), due anni ad Iseo ed uno alla Virtus Brescia, prima di accasarsi a Cremona.

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